Iguana Verde

Caratteristiche

L’iguana verde, detta anche iguana dai tubercoli è un sauro appartenente alla famiglia delle Iguanidi. Si tratta di una specie erbivora e arboricola, originaria dell’America centrale e meridionale. Con il suo metro e mezzo di lunghezza - che in alcuni casi possono diventare anche due - e i suoi sette chili di peso l'iguana è tra le lucertole più grandi al mondo. Gli esemplari giovani hanno una colorazione verde brillante che utilizzano per mimetizzarsi tra le foglie. Hanno dita dotate di unghie lunghe e robuste che utilizzano per arrampicarsi sugli alberi dove trascorrono gran parte della giornata. I denti sono piccoli e seghettati e vengono persi e rimpiazzati periodicamente. La forma dei denti risponde all’esigenza di strappare le foglie in pezzi piccoli che, poi, vengono immediatamente deglutiti senza essere prima masticati. Caratteristica dell’iguana verde è la giogaia, ovvero uno strato di pelle sotto la gola che serve alla termoregolazione dell’animale, poiché va ad aumentare la superficie corporea esposta al sole. La giogaia ha anche una funzione comportamentale, in quanto, viene esibita tramite movimenti della testa per lanciare dei segnali agli avversari. In cima alla testa le iguane hanno un terzo occhio, detto occhio parietale, che non serve per vedere, ma si collega direttamente al cervello e ha un ruolo nella regolazione dei cicli circadiani. Nelle iguane la coda rappresenta la maggior parte del corpo e viene utilizzata per nuotare o come mezzo di difesa. Viene, infatti, usata come una sorta di frusta. Come tutte le lucertole anche le iguane possono perdere volontariamente la coda che poi ricresce dopo poche settimane con una colorazione diversa. Essendo animali a sangue freddo, le iguane hanno bisogno di assorbire il calore, necessario per il proprio metabolismo, dal sole o da fonti di calore esterne. Per questa ragione le iguane passano molte ore distese sui rami o su qualche roccia a riscaldarsi. Si tratta di una specie erbivora che si nutre in prevalenza di foglie, fiori e frutta. Dopo mangiato tornano di nuovo al sole poiché hanno bisogno di calore per attivare la digestione.

iguana verde


Habitat naturale

e distribuzione

zampa iguana L’iguana verde è una lucertola originaria dell’America centro-meridionale. Vive in Messico, in Argentina, in Brasile, Paraguay e nelle isole caraibiche. Il suo habitat naturale è costituito da territori ricchi di vegetazione con alberi vicini a fonti d’acqua. Si tratta, infatti, di una specie arboricola, che trascorre gran parte della sua giornata immobile sui rami. Preferisce sostare vicino a fiumi e laghi per potersi tuffare e scappare via in caso di pericolo. L’iguana, infatti, è anche un’abile nuotatrice grazie alla coda lunga che utilizza come fosse un remo per spostarsi nell’acqua. In generale preferisce aree caratterizzate da un clima caldo-umido. Nei paesi di origine viene cacciata soprattutto per scopi alimentari, una pratica che ha portato alla decimazione della specie che ora è protetta dalla Convenzione di Washington sulle specie in via di estinzione.

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Riproduzione

L’iguana verde è una specie ovipara. La riproduzione avviene nel mese di febbraio quando la femmina depone le uova fecondate in una buca scavata nel terreno che è profonda circa sessanta centimetri e larga due metri. La deposizione avviene una volta l’anno e le femmine depongono in media dalle venti alle settanta uova che, poi, vengono incubate con il calore del sole. L’incubazione dura circa quindici settimane e i piccoli possono impiegare anche un giorno intero prima di fuoriuscire completamente dal guscio. Raggiungono la maturità sessuale intorno ai due anni di vita. Nel periodo degli amori i maschi diventano molto aggressivi e ingaggiano anche lotte violente per imporre il proprio predominio sugli altri maschi. Durante l’accoppiamento il maschio afferra la femmina alla nuca con la bocca per tenerla ferma.


Iguana Verde: Allevamento

Se si decide di allevare un’iguana verde in casa bisogna avere a disposizione molto spazio poiché da adulta può arrivare a misurare fino a due metri. Il terrario deve misurare almeno 2 metri di lunghezza, uno di larghezza e due di altezza per riuscire a contenere in maniera adeguata l’animale. Nella teca non deve mai mancare un ramo ben fissato a terra su cui l’iguana, che è un animale arboricolo, possa arrampicarsi. Il pavimento del terrario deve essere foderato con giornali, ghiaia e terriccio in modo da poterlo cambiare periodicamente. Oltre al tronco, nella teca non deve mai mancare una bacinella con dell’acqua pulite da cui l’iguana possa bere e dove possa fare il bagno se lo ritiene necessario. Fondamentali, infine, le lampade a spot e raggi UV da sistemare all’interno del terrario per mantenere alta la temperatura dell’ambiente e fornire all’animale il calore necessario in mancanza dei raggi del sole. La temperatura ottimale per la salute di un’iguana verde è di trenta gradi durante il giorno e ventidue durante la notte. Per mantenere l’ambiente caldo si possono anche utilizzare dei tappeti riscaldanti. La temperatura va tenuta sotto controllo mediante appositi termometri.


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